TINA CASANOVA
ESCRITORA
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an introduction by Tina Casanova

Presented for the Hispanic Week
at the Foundation for Iberian Music

The Graduate Center, City University of New York
 
October 10, 2003
Para la traducción al español corra la página hacia abajo
   When I started to write Sambirón I had just one thing in my mind: and that was to put down in black and white our modern history in a way that young people coul enjoy while learning about our roots. At that point, my knowledge of our history was all mixed up and fragmented in my mind. The history of our society has been distorted in so many ways by so many people that our own identity is a bit confusing. That is why there is so much perplexity and so many problems in trying to cope with our political situation. José S. Pedreira, one of our most illustrious writers of the 1930's said: "We Puerto Ricans are difficult to please because we are difficult to understand". As I searched down deep into those last one hundred years of our history I became aware that many things happened to us  very fast and we have not had much power to control these issues because of our colonial status. The time I spent reading and doing research to complete my work was also a time to know myself as part of our society. That was time spent trying to understand my people and myself. That was time spent trying to draw a line between what happened in the past and what I hope will happen in the future, time to regain part of our history. History itself has the power to answer almost any question regarding the behavior of the human race.
 
   Beside our political issues there were other aspects of our being that appealed to me , and that was, first our personal and individual development as human beings, then as Caribbeans, and finally, as part of the world/global soviety as a whole. These specific characteristics are the main concern of Sambirón. It is a halt in our day-to-day struggle. It is to make a stop, to pick up sails and readjust the direction of the boat of our lives, to be able to arrive at a more secure port. Sambirón is a reflection of where we came from and where we are going to. Going back on our own footprints to find out hat was left behind in our path is of paramount importance for us to continue our road for a better society.
 
   Events that have deeply marked our journey through life in the last one hundred years are clearly illustrated through the six generations of the Dos Santos family in Sambirón. Through Baldomero and Engracia we live those years of the mid 1800's where a new ethnicity emerged from the mixtures of the races (the native Taino, the forcibly imported Black, and the relocated Europeans, mostly Spaniards) The new ethnicity was a whole new person who felt himself and herself to be Puerto Rican, and who started to claim his and her space in the global society. "El Grito de Lares" was the event that marjed those years. with Gregorio Dos Santos and Felícita Ortiz we live another aspect of that journey. This was the change of sovereignity from space to U.S.A
.
   Through Felícita and Gregorio's fifteen children we live the changes that progress brought with it. A progress that brought good things, but which also took away important ones that our jibaros treasure most. Camelia represents the last generation, a new Puerto Rican who carries herself -  the burden of all the one hundred and fifty years of struggles. finally Camelia returns to Sambirón, which is now a solitary place, where she finds a unique and lonely old man who has his own stories and surprises. And there, in Sambirón, in returning to her roots, Camelia at last finds her own self.
 
   Sambirón is the come back. It is the return to our inner self, the discovery of our roots, and the rescue of our values. Only in this way can we look ahead and design new ways for our future society.
 
una introducción por Tina Casanova

Presentada en la Fundación para la Música Ibérca
durante la Semana Hispana

The Graduate Center, City University of New York
 
October 10, 2003
   Cuando empecé a escribir Sambirón tenía solamente una cosa en mente y esa era poner en blanco y negro nuestra historia moderna en una forma que nuestra juventud  pudiera disfrutarla y simultáneamente aprendiera sobre nuestras raíces. Entonces mis conocimientos sobre nuestra historia estaban entremezclados y fragmentados en mi mente. La historia de nuestra sociedad ha sido distorsionada tantas veces y por tanta gente que nuestra propia identidad resulta confusa. Por eso es que hay tanta perplejidad y tanto problema cuando queremos contender con nuestra realidad política. José S. Pedreira, uno de nuestros más ilustres escritores de los 1930 dijo: "Nosotros los puertorriqueños somos difíciles de complacer porque somos difíciles de comprender". Mientras buscaba profundamente en esos últimos cien años de nuestra historia llegué a saber que muchas cosas nos han ocurrido muy rápidamente y no hemos tenido mucho poder para controlar esos sucesos debido a nuestra condición colonial. El tiempo utilizado en la lectura y la investigación para completar mi trabajo fue también tiempo para reconocerme como parte de nuestra sociedad. Fue tiempo utilizado para comprender a mi pueblo y a mí misma. Fue tiempo utilizado intentando tirar una línea entre lo que ocurrió en el pasado y lo que yo deseo que ocurra en el futuro, tiempo para recobrar parte de nuestra historia. La historia en sí tiene el poder de contestar casi cualquier pregunta relacionada con el comportamiento de la raza humana.

   Además de las cuestiones políticas habían otros aspectos de nuestro ser que me atrajeron, y fueron, primero nuestro desarrollo personal e individual como seres humanos, luego como caribeños, y finalmente como parte de la sociedad global/mundial en su totalidad. Estas características específicas son la mayor preocupación en
Sambirón. Es un alto en nuestra lucha diaria. Es hacer una parada, recoger velas y reajustar la dirección de la nave de nuestras vidas para poder llegar a un puerto más seguro. Sambirón es una reflexión sobre nuestra procedencia y hacia donde nos dirigimos. Regresar sobre nuestras huellas para averiguar qué  dejamos atrás en nuestro camino es de suprema importancia para continuar nuestra marcha hacia una sociedad mejor.

   Eventos que han marcado profundamente nuestro viaje por la vida en los últimos cien años están claramente ilustrados a través de las seis generaciones de la familia Dos Santos en
Sambirón. Por medio de Baldomero y Engracia vivimos esos  años de mediados del siglo 19 cuando una nueva etnia emerge de la mezcla de razas (el taino nativo, el negro importado a la fuerza, y los europeos relocalizados, en su mayoría españoles). La nueva etnia era un nueva persona que se sentía puertorriqueño o puertorriqueña, y que comenzó a clamar por su espacio en la sociedad global. "El Grito de Lares" fue el evento que marcó esos años. Con Gregorio Dos Santos y Felícita Ortiz vivimos otros aspecto de ese viaje: el cambio de soberanía de España a Estados Unidos.

   Con los quince hijos de Felícita y Gregorio vivimos los cambios que el progreso trajo consigo. Un progreso que trajo cosas buenas, pero también eliminó muchas inportantes atesoradas por nuestros jíbaros. Camelia representa la última generación, un nuevo puertorriqueño que lleva sobre ella la carga de los 150 años de luchas. Finalmente Camelia regresa a
Sambirón, que es ahora un lugar solitario donde encuentra a un solitario anciano  que tiene sus propias historias y sorpresas. Y allí, en Sambirón, de regreso a sus raíces, Camelia descubre su propio ser.

  
Sambirón es el regreso. El retorno a nuestro ser interior, el descubrimiento de nuestras raíces, y el rescate de nuestros valores. Sólo de esta forma podemos mirar hacia adelante y diseñar nuevos caminos hacia nuestra sociedad futura.
BIBLIOGRAFIA COMPLETA DE LA AUTORA
TRILOGIA DE NOVELA HISTORICA
 
Sambirón - 1997, 5 ediciones
Como paloma en vuelo  - 1999, 2 ediciones
Cinco Marías y un Angel - 2001, 2 ediciones
NOVELAS
 
CUENTOS Y LEYENDAS
El jardín del Búho Sabio - Cuento infantil, 2001
Al final del arcoiris - Cuento infantil, 2002, 2 ediciones
Señor Oruga - Fábula juvenil, 2004
Relatos y leyendas de Borinquen - Cuento juvenil, 2001, 2 ediciones
Cuentos de Puerto Rico - Antología de cuentos infantiles por tres autoras puertorriqueñas
El Bosque Santo y los Animalitos Frailes - libro de cuento para niños para conmemorar el centenario de la llegada de los frailes Capuchinos a Puerto Rico
Pepe Gorras - Novela juvenil, 2008 (Primer premio de Novela Juvenil BARCO DE PAPEL 2007 - Ediciones SMPR)
AUDIOLIBROS
 
Sambirón, el Audilibro - La novela en 14 cassettes. Narrada por Malín Falú.
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