TINA CASANOVA
ESCRITORA
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Biografía

Actualizada por Víctor F. Torres.

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Natural de Ciales, Tina Casanova recibió su educación primaria e intermedia en las escuelas públicas de su pueblo natal y completó sus estudios de secundaria en la Escuela Miguel de Cervantes Saavedra de Bayamón. Por espacio de tres años cursa estudios en la Liga de Arte del Viejo San Juan durante la década del 70. Inicia estudios universitarios en la Universidad Mundial y en 1984 obtiene su bachillerato en administración de empresas.
 
Antes de dedicarse de lleno al oficio de escribir, Casanova laboró durante 17 años en una empresa de transportación marítima. De 1987 a 1988, trabajó en el Departamento de Personal del periódico El Mundo. Durante diez años se dedicó a las artes plásticas y participó en exhibiciones colectivas de sus pinturas en diversos pueblos de Puerto Rico.
 
Casanova, que comienza a escribir breves relatos durante sus años escolares, no publica hasta su madurez cuando da a conocer su primera novela, Sambirón, en 1998. Sambirón es un pueblo imaginario situado en las montañas de Puerto Rico y la novela narra la saga de seis generaciones a lo largo de ciento cincuenta años de historia, desde mediados del siglo XVIII hasta la época moderna. La obra, que forma parte de una trilogía que completan sus siguientes novelas, Como paloma en vuelo (1999) y Cinco Marías y un Angel (2001), recibió mención de honor del Instituto de Literatura Puertorriqueña en 1998. Se han publicado varias reimpresiones de Sambirón a partir de su publicación, y una edición en disco compacto y casete, narrada por Malín Falú, que realizó Recorded Books en 2005.
 
Como paloma en vuelo tiene como marco histórico las décadas del cuarenta, cincuenta y sesenta y los cambios sociales que surgen a raíz de la transformación de una economía agraria a una industrial, el triunfo del Partido Popular Democrático y el establecimiento del Estado Libre Asociado. Cinco Marías y un Angel se desarrolla en el Puerto Rico de fines de siglo XIX con la invasión norteamericana de 1898 de fondo histórico.
 
La autora aborda otros temas en su cuarta novela, ¡Cuéntame de tí, Sofía! (2003), una mirada satírica a la corrupción rampante en el Puerto Rico de hoy en el que el pueblo toma el poder y coloca a una mujer, Cucha Sardá, en la gobernación. Sobre este personaje excéntrico y atípico, nos dice la propia Casanova: “Es una mujer estrafalaria, pintora y preocupada por la paz del planeta y la preservación del ambiente” (Rodríguez, Tina, E20).
 
Casanova ha cultivado, además, la literatura infantil y ha publicado Relatos y leyendas de Borinquen, que incluye adaptaciones de varias leyendas clásicas de Cayetano Coll y Toste y leyendas relatos de la autora, y la fábula Señor Oruga. También tiene a su haber los siguientes libros infantiles de corte didáctico: El jardín del Búho Sabio (2001) y Al final del arcoiris (2002). Varios de sus cuentos infantiles se incluyen en la colección Cuentos de Puerto Rico (2005).
 
En su novela más reciente, El último sonido del Caracol (2005), nos remonta a nuestro pasado indígena en un lugar llamado Chimborazo. La novela, que se desarrolla en dos planos temporales que van desde la época de la conquista hasta el Puerto Rico del siglo XXI, plantea la sobrevivencia indígena en el puertorriqueño de hoy, tomando como punto de partida los recientes estudios científicos que así lo confirman. Sus publicaciones más recientes son En busca del Cemí Dorado (2007), novela que continúa la temática de El último sonido del Caracol y el libro infantil, El Bosque Santo y los Animalitos Frailes, con el que conmemora el centenario de la llegada de los frailes capuchinos a Puerto Rico (2007).
 
Casanova ha incursionado en otras expresiones literarias que incluyen el guión del video “Taínos, mitos o realidad”, basado en su novela El último sonido del Caracol, que se transmitió en el programa En la punta de la lengua, la redacción del cómic El café de mi tierra que publicó el Instituto de Cultura Puertorriqueña como parte de la serie Icepe Cómic y la adaptación del cuento Las aventuras del Gato Anselmo: invasión inglesa de 1598 ( 2003), texto original de Diego de la Texera.
 
Aunque Casanova, cuya carrera literaria se produce fuera del ámbito académico isleño, ha recibido escasa atención por parte de los críticos literarios, Mario Clavell Carrasquillo destaca sus últimas novelas. En su reseña En sintonia con las voces del pueblo de ¡Cuéntame de tí, Sofía!, Clavell inscribe la novela en una tradición literaria de denuncia social que se inicia con La charca de Zeno Gandía y concluye: “La aportación de Casanova a esta tradición literaria vigilante de la identidad nacional pretende oxigenar en la alborada del siglo XXI este proyecto, que ha sido abandonado por las nuevas generaciones de escritores, colocando las contradicciones y posibilidades de la sociedad civil en el epicentro del panorama” (15). Clavell considera a El último sonido del Caracol una “revisión de la cultura nacional” y añade: “La lectura de este texto es una excelente oportunidad para--a través del juego--hacer más liviano el peso aplastante que le hemos adjudicado a la historia de la patria” (9).
 
Aparte de su labor literaria, Casanova realiza otras labores asociadas a la educación. Ofreció talleres de lectura creativa a bibliotecarios escolares bajo el auspicio del Departamento de Educación. Durante el bienio 2000-2001 redactó textos, cuentos y pasajes de lectura para Hardcourt Educational. Actualmente colabora con Rocket Learning en la edición y creación de textos literarios que realizan maestros escolares como parte de programas dirigidos a estudiantes con rezago académico.
 
Realiza, junto a su esposo, Sigfredo Rodríguez, una labor cívica sirviendo de recurso en escuelas públicas, colegios privados, universidades y bibliotecas. Bajo el nombre “Ambos por la Niñez”, imparten talleres, charlas y lectura de cuentos. También colaboran en instituciones penales, y con otros grupos marginales colaborando como voluntarios de la organización Iniciativa Comunitaria y el Festival de los Reyes Magos de Vieques. Forma, además, parte de la Junta Editora de la revista Biequesí.
 
En 2006 el National College de Río Grande la honró nombrando la Sala de la Facultad con su nombre y en 2007 la Universidad Central de Bayamón le dedicó el Certamen Anual de Literatura. Su obra más reciente es la novela juvenil “Pepe Gorras o la extraña historia de un perro sin cabeza”, que resultó ganadora en el certamen de literatura infantil El Barco de Vapor que auspició Ediciones SM en 2007.
 
En abril del 2010 la Legislatura Municipal de Ciales y el alcalde, Hon. Luis "Rolan" Maldonado Rodríguez, aprobaron la resolución que le otorga el nombre Ernestina (Tina) Casanova a la carretera municipal del Barrio Pesa "comenzando desde la entrada de la ecuela S.U. Francisco Serrano hasta la hasta la escuela elemental Rubén Alvelo Valdés (La Loma) y a la Biblioteca de la escuela S.U. Toribio Rivera, del Barrio Frontón.

Obra publicada

Sambirón . Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 1998.

Como paloma en vuelo . Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 1999.

Cinco Marías y un Angel. Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2001.

El jardín del Búho Sabio . Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2001.

Relatos y leyendas de Borinquen. San Juan : Publicaciones Puertorriqueñas, 2001.

Al final del arcoiris. Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2002.

¡Cuéntame de tí, Sofía!. Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2003.

Señor Oruga. Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2005.

El último sonido del Caracol . Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2005.

En busca del Cemí Dorado. Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2007.

El Bosque Santo y los Animalitos Frailes. Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2007.

Pepe Gorras o la extraña historia de un perro sin cabeza, Cataño, P.R. – Ediciones SM - 2008

_______ , Maribel T. de Suárez y Gloria Vidal.  Cuentos de Puerto Rico. Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2005.

Donde dos rios se unen - Hato Rey, P. R. : Publicaciones Puertorriqueñas, 2010
 

Bibliografía secundaria

Sambirón

 
Por Juan Fernando Merino/EDLP
Publicado en El Diario La Prensa
25 de septiembre de 2005
 
Presented at the Foundation for Iberian Music for  the Hispanic Week
The Graduate Center,
City University of New York,
New York,
October 10, 2003 (En inglés y en español)
 
Por Miguel A. Sánchez, periodista residente en New York.
City University of New York (CUNY)
Nueva York,
10 de Septiembre 10, 2003
 
Latin Beat Magazine
12 de enero de 2003
 
Por Emilia Martinó,
Revista DOMINGO,
El Nuevo Día
Semana del 21 al 27 de marzo de 1999
 
Por Dr. Antonio J. González, Catedrático Universitario
Presentación de la novela Sambirón de Tina Casanova,
12 de enero de 1997
 
 
Personajes culposos y necesitados en novela de Tina Casanova
Por Jorge Rodríguez,
Redactor ESCENARIO,
El Vocero de Puerto Rico,
30 de octubre de 1998
 
 
por Jorge Rodríguez, Redactor ESCENARIO,
El Vocero de Puerto Rico, Sábado, 12 de abril de 2003
 
En la Feria Internacional del Libro en San Juan durante el año 2003
 
Por Luz Nererida Pérez,
Revista en En Rojo
Semanario Claridad, 29 de enero al 4 de febrero, 2004
 
Por Manuel Clavell Carasquillo
Entrevista a Tina Casanova en torno a la novela ¡Cuéntame de tí, Sofía!
Revista DOMINGO,
El Nuevo Día
10 de agosto de 2003
 
 
Artículo por Rick Kearns de Indian Country Today, publicación El último sonido del Caracol
2 de mayo de 2007
 
Comunicado de prensa envíado por Publicaciones Puertorriqueñas como presentación de la novela El último sonido del Caracol
 
Presentación por Heidi Calero, 
Casa Blanca, Viejo San Juan, 1ro de abril 2005
 
por Manuel Clavell Carrasquillo,
El Nuevo Día, 10 de julio de 2005 
 
por Jorge Rodríguez,
Redactor ESCENARIO,
El Vocero de Puerto Rico, 13 de agosto de 2005
 
por Gloria Ruiz Kuilan
El Nuevo Día, 29 de diciembre de 2006

En Busca del CEMí DORADO

Casa de España, 20 de septiembre de 2007

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